RV: El dodo, el pájaro tonto que acabó extinguido

 

 

Fuente: "R3 Viajes" via R3Team in Google Reader
Expuesto el: jueves, 04 junio, 2009 7:53
Autor: admin
Asunto: El dodo, el pájaro tonto que acabó extinguido

 

Hace unos 400 años, apenas un siglo después de su descubrimiento, murió font style="font-weight: bold;"el último dodo/font de las Islas Mauricio, y con él su especie se dio por extinguida. Se trataba de una especie de font style="font-weight: bold;"paloma gigante/font, de unos 70cm de altura, y font style="font-weight: bold;"gorda/font, que font style="font-weight: bold;"no podía volar/font y que, además, tenía fama de tonta porque font style="font-weight: bold;"no huía del hombre/font y se dejaba atrapar con facilidad. En la actualidad, aún se cuestiona si era así o todo es una caricatura basada en un puñado de especímenes.br /br /div style="text-align: center;"a onblur="try {parent.deselectBloggerImageGracefully();} catch(e) {}" href="http://4.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcBoIhYhI/AAAAAAAABSE/Bv3hX-HF4cs/s1600-h/582px-Dodo_1.jpg"img style="margin: 0px auto 10px; display: block; text-align: center; cursor: pointer; width: 389px; height: 400px;" src="http://4.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcBoIhYhI/AAAAAAAABSE/Bv3hX-HF4cs/s400/582px-Dodo_1.jpg" alt="" id="BLOGGER_PHOTO_ID_5330815029457543698 border="0/afont size="2font style="font-style: italic;"Reconstrucción de un dodo en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford/fontbr //font/divbr /Los primeros en describir este pájaro fueron los holandeses y se refirieron a él como "font style="font-style: italic;"walghvogel/font" ("font style="font-style: italic; font-weight: bold;"pájaro nauseabundo/font"), en referencia al gusto de su carne. Aunque muchos escritos posteriores decían que su carne tenía un gusto desagradable, los primeros testimonios, si bien reconocían que era dura, decían que era buena, aunque no tanto como la de las palomas que abundaban en la isla. El nombre "font style="font-style: italic;"walghvogel/font" fue usado por primera vez en el diario del Vicealmirante Wybrand van Warwijck que visitó en 1598 esta isla del Índico, situada al este de Madagascar, y la dio el nombre de "font style="font-style: italic;"Mauritius/font".br /br /font class="fullpost"El origen de la palabra dodo no queda del todo claro. Aunque hay un cierto consenso que el nombre tenía connotaciones negativas. Algunos creen que podría provenir de la palabra holandesa "font style="font-style: italic;"dodoor/font" ("font style="font-style: italic;"lento/font"), aunque también podría proceder de "dodaars" (algo así como "font style="font-style: italic;"nudo en el culo/font") por el "font style="font-style: italic;"plumón/font" que lucía en dicha parte. Hay otra explicación para el origen de la palabra y que lo situaría un siglo antes, en el 1507, cuando los portugueses visitaron la isla por primera vez. Según esta otra teoría, la palabra vendría de "font style="font-style: italic;"dodo/font", que en portugués significa "font style="font-style: italic; font-weight: bold;"tonto/font" o "font style="font-style: italic; font-weight: bold;"zumbado/font". Tampoco se puede descartar que simplemente fuera una onomatopeya que imitara el sonido propio del pájaro.br /br /Como otros animales que han evolucionado sin contacto con depredadores importantes, el dodo no tenía miedo de los humanos y se acercaba a ellos de manera imprudente, esto unido a que era un pájaro no volador, lo convertían en una presa fácil, y le proporcionaron esa font style="font-weight: bold;"fama de tonto/font. Sin embargo, el font style="font-weight: bold;"mal gusto de su carne/font, sobre el que insisten las crónicas de la época, parece indicar que era cazado más como deporte o diversión, que para obtener algo que comer. Muy al contrario que otras especies también endémicas de Mauricio, como el a style="font-weight: bold;" href="http://es.wikipedia.org/wiki/Aphanapteryx_bonasia"rascón rojo/a (ave a la que se podía "torear", pues era muy fácil atraerla con un trapo de color rojo, lo cual fue su perdición), que era alabado por su font style="font-weight: bold;"delicado sabor/font y que la caza humana acabó con él.br /br /div style="text-align: center; font-style: italic;"a onblur="try {parent.deselectBloggerImageGracefully();} catch(e) {}" href="http://3.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcCZEJA6I/AAAAAAAABSk/AQ4r9r0VOGA/s1600-h/DodoMansurRED.jpg"img style="margin: 0px auto 10px; display: block; text-align: center; cursor: pointer; width: 267px; height: 400px;" src="http://3.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcCZEJA6I/AAAAAAAABSk/AQ4r9r0VOGA/s400/DodoMansurRED.jpg" alt="" id="BLOGGER_PHOTO_ID_5330815042592506786 border="0/afont size="2Pintura del 1610 del artista mogol, a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Ustad_Mansur"Ustad Mansur/a. Una de las primeras imágenes de un dodo.br //font/divbr /El desagradable sabor parece que los convirtió en un plato poco apetecible para los colonos, siempre y cuando tuvieran algo mejor que comer. Hasta la fecha, las excavaciones arqueológicas no han encontrado pruebas de la depredación humana de estos pájaros, por lo que parecen corroborar esta tesis. Sin embargo, en caso de hambre, la situación cambiaría. Por ejemplo, existen numerosos testimonios de font style="font-weight: bold;"matanzas de dodos/font para aprovisionar barcos. También se han encontrado algunos huesos de dodo en cuevas de Baie du Cap que eran usadas como refugio por esclavos fugitivos y convictos en el siglo XVII, el aislamiento de las cuevas y su difícil acceso, parece indicar que los dodos no llegaron hasta allí por sus propios medios.br /br /En la actualidad se considera que más importante que el efecto de la caza en la extinción del dodo, fue el que jugaron las especies que antes no existían en la isla y que el hombre introdujo en ella. En efecto, los humanos no llegaron solos a la Isla de Mauricio, sino que llevaron perros, cerdos, gatos, ratas y macacos cangrejeros. Mientras los hombres destruían los bosques donde los dodos vivían, los font style="font-weight: bold;"animales introducidos por el hombre arrasaban sus nidos/font (anidaban en el suelo), especialmente los cerdos y macacos. Las inundaciones repentinas también provocaron matanzas masivas de animales, poniendo en peligro esta y otras especies que ya estaban riesgo de extinción.br /br /font style="font-weight: bold;"¿Qué aspecto tenía el dodo? /fontPasados los siglos la respuesta a esta pregunta aún se sigue discutiendo. En la actualidad, sólo se conserva font style="font-weight: bold;"una cabeza y una pata momificada/font, en el museo de la Universidad de Oxford, son los únicos tejidos que podrían revelar algo de su aspecto exterior. Así que la mayoría estudios científicos que se han llevado a cabo se han centrado en el estudio de su esqueleto, el mismo enfoque que se utiliza con los animales prehistóricos.br /br /Sin embargo, al contrario que ocurre con los animales prehistóricos, en el caso del dodo, si que se cuenta con el font style="font-weight: bold;"testimonio de personas que lo vieron/font en vida y font style="font-weight: bold;"pinturas /fonten las que aparece. Estas pinturas retratan un ave de font style="font-weight: bold;"plumaje gris /fontcon un font style="font-weight: bold;"gran pico/font, de unos 23 cm, con forma de gancho, font style="font-weight: bold;"alas muy pequeñas/font, unas font style="font-weight: bold;"patas amarillas y robustas/font, rematada con un font style="font-weight: bold;"penacho de plumas/font rizadas en su parte alta trasera.br /br /div style="text-align: center; font-style: italic;"a onblur="try {parent.deselectBloggerImageGracefully();} catch(e) {}" href="http://2.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcB7dynAI/AAAAAAAABSM/DF2ir6tIhjc/s1600-h/588px-Dodo-Skeleton_Natural_History_Museum_London_England.jpg"img style="margin: 0px auto 10px; display: block; text-align: center; cursor: pointer; width: 392px; height: 400px;" src="http://2.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcB7dynAI/AAAAAAAABSM/DF2ir6tIhjc/s400/588px-Dodo-Skeleton_Natural_History_Museum_London_England.jpg" alt="" id="BLOGGER_PHOTO_ID_5330815034647026690 border="0/afont size="2Esqueleto de dodo reconstruido a partir de huesos de diferentes individuos. Exhibido en el Museo de Historia Natural de Londresbr //font/divbr /Los dodos serían font style="font-weight: bold;"pájaros muy grandes/font, algunos podrían haber llegado a font style="font-weight: bold;"medir un metro/font y pesar alrededor defont style="font-weight: bold;" 23kg/font. Su esternón, sin embargo, era insuficiente para soportar su vuelo. Como otros pájaros no voladores, los dodos evolucionaron para aprovechar el ecosistema de la isla, en el que no había depredadores. En ausencia de estos, no habría tenido la necesidad de desarrollar o adaptar el sistema muscular para el vuelo.br /br /No obstante, esta imagen de un font style="font-weight: bold;"dodo gordo y patoso/font, de aquí el sinónimos de font style="font-style: italic;"Didus Ineptus/font, se ha puesto en duda últimamente. Hoy en día, la opinión general de los científicos es que los dibujos antiguos están basados en unos pocos especímenes, muy probablemente enfermos, que se encontraban en cautividad y que además eran sobrealimentados. En otros casos, aún peor, eran dibujos de ejemplares disecados o meras copias de otros dibujos anteriores.br /br /El clima de las Islas Mauricio cuenta con dos estaciones muy diferentes y marcadas, la seca y la húmeda. Es muy probable que los dodos engordaran comiendo todas las frutas que pudieran al acabar la estación húmeda para sobrevivir a la estación seca, en la que la comida escaseaba. Testimonios de la época describían al dodo como un "font style="font-style: italic; font-weight: bold;"glotón/font", lo que seguramente en cautividad y con abundancia de alimento a su disposición de manera constante haría que los pájaros engordaran.br /br /Esta imagen de un font style="font-weight: bold;"dodo delgado/font se vería reforzada por los dibujos y los testimonios escritos de los primeros europeos que vieron un dodo, que incluso lo llegaban a describir como un font style="font-weight: bold;"animal atlético/font. Otro argumento para cuestionar el "font style="font-style: italic;"dodo gordo/font" ha sido el del análisis de la constitución de su esqueleto. Según algunos científicos, el peso de un "font style="font-style: italic;"dodo gordo/font" hubiera sido excesivo para él.br /br /Evolutivamente, se cree que el dodo surgió de la font style="font-weight: bold;"evolución de las palomas/font que migraban entre África y el sudeste asiático. Desde su llegada a la isla, los dodos perdieron la capacidad de volar y se convirtieron en el ave andante y amigable que los primeros exploradores encontraron al llegar a la isla. El pariente más cercano del dodo era el a href="http://es.wikipedia.org/wiki/Solitario_de_Rodr%C3%ADguez"solitario de Rodríguez/a, otra ave de las Mauricio, ensalzada por el exquisito sabor de sus carnes y que también se extinguió apenas un siglo después. Los últimos font style="font-weight: bold;"análisis de ADN/font llevados a cabo sobre la "font style="font-style: italic;"momia/font" de la universidad de Oxford, la única que aún conserva tejidos blandos, y sin la cual hubieran sido imposibles, han permitido proponer a la a href="http://es.wikipedia.org/wiki/Paloma_de_Nicobares"paloma de Nicobar/a como el pariente más cercano todavía vivo, el siguiente más próximo sería una especie de palomas "font style="font-style: italic;"coronadas/font" de Nueva Guinea.br /br /div style="text-align: center; font-style: italic;"a onblur="try {parent.deselectBloggerImageGracefully();} catch(e) {}" href="http://2.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcCAmFMVI/AAAAAAAABSU/9eCzzeKDPek/s1600-h/birds_pg_20.jpg"img style="margin: 0px auto 10px; display: block; text-align: center; cursor: pointer; width: 400px; height: 322px;" src="http://2.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcCAmFMVI/AAAAAAAABSU/9eCzzeKDPek/s400/birds_pg_20.jpg" alt="" id="BLOGGER_PHOTO_ID_5330815036023976274 border="0/afont size="2Dodo "gordo", pintura de George Edwards del 1759br //font/divbr /La font style="font-weight: bold;"alimentación /fontdel dodo se basaba en frutas, semillas y nueces. Su gran pico podría ser una buena herramienta, capaz de abrir cocos. Se ha especulado, también, sobre la relación entre la extinción del dodo y la situación de casi extinción en la que se encuentra el a href="http://es.wikipedia.org/wiki/Sideroxylon_grandiflorum"tambalacoque/a, una especie de árbol de larga vida, también endémica de la Isla Mauricio, y que es conocida como "font style="font-style: italic; font-weight: bold;"árbol dodo/font". El científico Stanley Temple sostenía que las semillas de este árbol sólo podían germinar tras pasar por el tracto intestinal de los dodos, por lo que la extinción del dodo sería la causante de la lenta desaparición del tambalacoque. Pese a llevar a cabo algunos experimentos con pavos alimentados con semillas de tambalacoque, los resultados de estos trabajos no fueron del todo concluyentes debido a su escaso rigor. Temple, además, pasó por alto los informes de otros científicos sobre semillas germinadas del tambalacoque sin necesidad de ser corrosionadas, aunque, eso sí, se trataba de casos muy raros.br /br /La font style="font-weight: bold;"fecha exacta de la extinción /fontdel dodo tampoco está clara. Se acostumbra a fijar en 1662, el año del último avistamiento confirmado de un dodo, la font style="font-weight: bold;"última persona /fontque tuvo el honor defont style="font-weight: bold;" ver un dodo con vida/font sería el naufrago a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Volkert_Evertsz"Volkert Evertsz/a. Por el contrario, muchas otras fuentes sugieren fechas posteriores.br /br /Los investigadores a href="http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/3281323.stm"David Roberts y Andrew Sollow/a apuntan a que debido que el último avistamiento antes del de Evertsz fue en 1638, 24 años antes, es muy probable que el dodo ya fuera un animal difícil de ver en la década de 1660, así que el informe que se tiene de un discutible avistamiento en 1674 podría ser cierto, ya que los font style="font-weight: bold;"últimos dodos podrían haber pasado sus últimos días sin ser vistos/font. Basándose en el análisis estadístico de los últimos diez avistamientos de dodo, entre 1598 y 1662, han fijado la fecha de la extinción del dodo en torno al 1690.br /br /En su época, sin embargo, pocos parecieron darle importancia a la extinción del dodo y a principios del font style="font-weight: bold;"siglo XIX /fontcomenzó a parecer una font style="font-weight: bold;"criatura demasiado extraña/font, y muchos empezaron a pensar que se trataba sólo de font style="font-weight: bold;"un mito/font. Fue a raíz del descubrimiento de los primeros huesos de dodo en Mare aux Songes y de los tratados escritos sobre él por George Clarke, profesor en Mahébourg, en 1865, que el interés por el dodo empezó a revivir. El mismo año, en que Clarke publicó sus trabajos, el "font style="font-style: italic;"revivido/font" pájaro se convirtió en un personaje más de "font style="font-style: italic; font-weight: bold;"Alicia en el país de la maravillas/font". Con el éxito del libro, el dodo se convirtió en un icono bien conocido y reconocible de la extinción.br /br /Muchos años después, en a href="http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/4556928.stm"2005/a, un equipo internacional de investigadores excavó el font style="font-weight: bold;"yacimiento más importante de restos de dodo/font, situado en la zona de Mare aux Songes. Se encontraron muchos restos, incluyendo huesos de aves de diferentes edades, y buena parte del esqueleto de un único individuo. Con anterioridad, sólo se disponía de muy pocos restos de dodos, y la mayor parte de los que se tenían pertenecían a diferentes individuos, sin contar con un esqueleto entero.br /br /div style="text-align: center; font-style: italic;"a onblur="try {parent.deselectBloggerImageGracefully();} catch(e) {}" href="http://3.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcCedFAqI/AAAAAAAABSc/RamnPJNOuaw/s1600-h/dodoleeft.jpeg"img style="margin: 0px auto 10px; display: block; text-align: center; cursor: pointer; width: 364px; height: 400px;" src="http://3.bp.blogspot.com/_Vy90gyy20wM/SfrcCedFAqI/AAAAAAAABSc/RamnPJNOuaw/s400/dodoleeft.jpeg" alt="" id="BLOGGER_PHOTO_ID_5330815044039279266 border="0/afont size="2Otra posible reconstrucción del dodo. Fuente a href="http://noorderlicht.vpro.nl/noorderlog/dossiers/28744221/"Noorderlicht/abr //font/divbr /Aparte de los restos del museo de la Universidad de Oxford, se tenía constancia de la existencia de un font style="font-weight: bold;"ejemplar disecado/font que se conservó en el museo de Ashmolean hasta 1755, cuando el conservador del museo, dado el precario estado de conservación del ejemplar, creyó conveniente desecharlo. Otra "font style="font-style: italic;"reliquia/font" de dodo se encuentra en un museo de Sudáfrica, se trata del font style="font-weight: bold;"único /fontfont style="font-weight: bold;"huevo/font de esta ave que ha llegado hasta nuestros días.br /br /En a href="http://news.nationalgeographic.com/news/2007/07/070703-dodo.html"junio del 2007/a, unos aventureros explorando una cuevas en las Mauricio encontraron el, hasta el momento, más completo y mejor conservado esqueleto de dodo.br /br /Desparecido de su isla, el dodo sobrevive en el escudo de la República de Mauricio. Por cierto, el dodo no era tonto, tampoco estúpido, simplemente inocente y poco precavido ante lo desconocido. Tampoco tuvo tiempo para aprender.br /br /font style="font-style: italic;"PS: Aparte de en "Alicia en el país de las maravillas", el dodo ha aparecido también en "font style="font-weight: bold;"Ice Age/font" (La Edad de Hielo, en la cual se resalta su "estupidez". También ha aparecido en canciones de David Bowie, Genesis, Bad Religion o Nacho Vegas./fontbr /br /posts relacionados:br /- a href="http://www.cabovolo.com/2008/07/la-bestia-de-gvaudan.html"La Bestia de Gevaudan/abr /- a href="http://www.cabovolo.com/2008/11/las-palomas-que-espiaron-para-churchill.html"Las palomas que espiaron para Churchill /abr /br /+info:br /- a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Dodo"Dodo/a un en.wikipedia.orgbr /- a href="http://es.wikipedia.org/wiki/Raphus_cucullatus"Raphus cucullatus/a en es.wikipedia.orgbr /- a href="http://www.oum.ox.ac.uk/learning/pdfs/dodo.pdf"The Oxford Dodo/a (PDF) Oxford University Museum of Natural Historybr /- a href="http://www.bbc.co.uk/dna/h2g2/A138269The Dodo – an Extinct Bird/a in h2g2 BBC/fontdiv class="blogger-post-footer"img width='1 height='1 src='//blogger.googleusercontent.com/tracker/3738635136396968889-4404451629332306413?l=www.cabovolo.com'//divimg src="http://feeds2.feedburner.com/~r/cabovolo/~4/PMyadYJIjs0 height="1 width="1/


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